Importancia de los minerales: POTASIO

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El potasio es necesario para el buen funcionamiento del corazón y el ritmo cardíaco. Desempeña un papel importante en la mayoría de las grandes funciones vitales de nuestro cuerpo.

En julio de 1971, durante su viaje a la luna, los astronautas del Apolo 15 tuvieron una deficiencia de potasio, por lo que sufrieron arritmias (irregularidades en las contracciones del corazón). En posteriores programas espaciales de la NASA, los astronautas tomaron alimentos ricos en potasio antes de realizar el viaje espacial.

El potasio es el principal catión (un electrolito con carga positiva) que hay en el interior de nuestras células. La mayor parte del potasio se encuentra en las células musculares del cuerpo, por lo que es proporcional a nuestra masa muscular.

Fue descubierto a la vez que el sodio y la distribución de ambos parece estar coordinada. La llamada bomba de sodio-potasio, es un mecanismo de transporte activo que fuerza el paso del potasio desde el exterior al interior de las células. Mientras que el sodio tiende a permanecer en el fluido que rodea a las células. Esta bomba de sodio-potasio es necesaria para transportar determinadas sustancias (glucosa y aminoácidos) al interior de la célula.

La bomba sodio-potasio también tiene la misión de mantener la cantidad de calcio que hay en el interior de la célula muy por debajo del calcio que hay en el exterior. Ahora podemos comprender mejor la delicada e importante relación entre el potasio, el sodio y el calcio. Los tres participan de manera decisiva en el ritmo y latido cardíaco, así como en el control de la presión sanguínea.

El potasio se encuentra en cantidades altas especialmente en:

  • Verduras frescas: Espinacas, col verde, brócoli, colinabo, alcachofas, coles de Bruselas, apio, rábano,… 
  • Hortalizas: Patatas, boniatos,…
  • Champiñones
  • Legumbres secas: Alubias, lentejas, soja,…
  • Frutas: Plátanos, melones (verdes y amarillos), maracuyá o fruta de la pasión, grosella negra
  • Frutos secos: ciruelas pasas, orejones de albaricoque,…
  • Carne y pescado

2. Qué funciones desempeña el potasio

  • Participa junto con el fósforo en el envío de oxígeno al cerebro.
  • Ayuda a reducir la presión sanguínea.
  • Favorece la eliminación de los desechos orgánicos.
  • Estimula los movimientos del intestino.
  • Es indispensable para el crecimiento.
  • Estimula junto al sodio los impulsos nerviosos y la actividad neuromuscular.
  • Junto al calcio y sodio normaliza el ritmo cardíaco.
  • Colabora en la conversión de glucosa en glucógeno.
  • Mantiene junto con otros elementos el equilibrio ácido/alcalino.
  • Es importante en la regulación de las proteínas celulares.
  • Junto con el sodio y el cloro mantiene la presión osmótica de las células y el balance de agua.

3. Perjuicios que ocasiona su deficiencia

  • Edema (acumulación de líquido en el tejido corporal)
  • Dolores de huesos y articulaciones, calambres.
  • Hipoglucemia
  • Confusión mental, irritabilidad y falta de reflejos.
  • Piel seca.
  • Debilidad muscular.
  • Abdomen hinchado, parálisis de íleo (intestinal) y vómitos.
  • Hipotensión arterial.

4. Causas que favorecen la deficiencia de potasio

  • Las drogas diuréticas comunes incrementan de manera peligrosa la excreción de potasio.
  • Prolongado uso de laxantes, corticoesteriodes y hormona corticotropina (ACTH).
  • Diabetes mellitus e insipidus.
  • Diarreas crónicas.
  • Dosis elevadas de penicilina y carbenicilina.
  • Empleo de soluciones salinas que no contengan potasio.
  • Ingestión de arcilla.
  • Alimentación desequilibrada con exceso de sal, grasas, harinas y azúcares refinados.
  • Ayunos prolongados.
  • Enfermedad cardíaca grave.
  • Enfermedad renal.
  • Vómitos y colitis.
  • Estrés físico y emocional.
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5. Síntomas de un déficit de potasio

  • Aumento de la fragilidad de las células rojas.
  • Manchas en la piel.
  • Esterilidad femenina y masculina.
  • Posibilidad de sufrir arteriosclerosis.
  • Aumento en la incidencia de patología cardiaca.
  • Riesgo de sufrir úlcera gástrica.
  • Pérdida de concentración, dificultad intelectual e irritabilidad.
  • Alteración en la formación de hemoglobina.
  • Anemia
  • Piel áspera.
  • Debilidad muscular.

En casos más graves:

  • Daños renales y hepáticos.
  • Edemas
  • Dificultades respiratorias.
  • Nacimientos prematuros.
  • Fibrosis cística.

6. Enemigos

  • Es inestable al calor.
  • Sensible a la luz.
  • Temperaturas por debajo de cero grados.
  • Grasas rancias.
  • Cirrosis alcohólica.
  • Enfermedades pancreáticas.
  • Consumo de aceites minerales.
  • Beber agua con cloro.
  • Consumir estrógenos.

7. Dosis recomendadas

No se han establecido necesidades diarias, pero entre 1.875 y 5.625 miligramos diarios es considerada una ingestión no perjudicial para la salud. Cuando se consumen muchas grasas insaturadas las necesidades de potasio son mayores.

Su uso terapéutico debe ser siempre supervisado por un profesional de la salud.

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